Le syndicat mixte de la vallée du Lot intégrera les collectivités et les usagers.

vallée lot Cahors accueille aujourd’hui les assises du bassin versant du Lot.

Un grand rendez-vous public de la vallée, qui annonce une évolution de ses structures d’aménagement. Rencontre avec Christian Bernad, fondateur et président de l’Association pour l’aménagement de la vallée du Lot.

Christian Bernad, pourquoi des assises de la vallée du Lot ? Et pourquoi maintenant ?

Nous arrivons à un moment charnière pour la vallée du Lot. Aujourd’hui se pose un problème de gouvernance. De nouvelles lois imposent de transformer l’Entente interdépartementale en syndicat mixte, afin de conserver son statut d’établissement public. Cette future structure intégrera à la fois les collectivités et les usagers de la rivière.

De fait, l’association n’a plus de raison d’être.

Quelle est la différence entre l’Association pour l’aménagement de la vallée du Lot et l’Entente interdépartementale du bassin du Lot ?

L’association s’est constituée en 1969, à Decazeville : nous étions un groupe de jeunes d’horizons divers (ouvriers, chefs d’entreprise, commerçants, profs…) qui voulions animer la ville. La rivière nous paraissait un bon point de départ. L’association a ensuite pris de l’ampleur, mais elle est restée un rassemblement d’utilisateurs de la rivière (pêcheurs, chambres consulaires, offices de tourisme…).

L’entente est un établissement public qui rassemble les cinq conseils généraux concernés : ce sont les élus de Lozère, Cantal, Aveyron, Lot, Lot-et-Garonne. Elle a vu le jour une dizaine d’années plus tard, pour prendre en charge la maîtrise de la construction d’un barrage (projet qui, au final, n’a pas vu le jour).

Deux structures pour un but unique : n’est-ce pas concurrentiel – voire contre-productif ?

Non, car nous avons toujours travaillé ensemble, dans l’intérêt de la vallée. J’étais à la fois président de l’association et je dirigeais la commission technique de l’entente. Ce qui constitue une bonne garantie contre une éventuelle concurrence.

Dans ce cas, pourquoi ne pas maintenir les deux structures ?

Parce que la loi l’exige. La future structure associera les représentants des collectivités (l’entente actuelle) et les usagers (l’association).

N’est-ce pas un danger pour les usagers, ne risquent-ils pas d’être «noyés» dans le collège des élus décideurs ?

Ce n’est pas exclu. Mais je n’y crois pas. Les gens de l’aval et de l’amont s’aiment, les hommes politiques de droite et de gauche s’entendent parfaitement dans cette vallée, l’association et l’entente ont toujours travaillé de concert… Il n’y a pas de raison que ça change, à condition que tout le monde ait voix au chapitre. Faisons confiance aux hommes.

Beaucoup de projets ont déjà été menés sur la rivière, que reste-t-il à envisager ?

Nous avons bien travaillé sur la qualité de l’eau, le soutien des étiages, l’aménagement de la vallée notamment.

Il faudra évidemment poursuivre ce travail, mais aujourd’hui la grande question concerne le risque d’inondation. On l’a déjà anticipé avec les PAPI (plan d’action de prévention des inondations), maintenant il faut avancer. C’est un dossier qui ne peut être traité qu’à l’échelle du bassin versant.

Le renouvellement des concessions des barrages en amont est également un dossier important. Pour la vallée du Lot, il serait plus intéressant de pouvoir continuer à travailler pendant 15-20 ans avec EDF, le partenaire historique qui a participé à faire de la vallée du Lot un produit touristique et économique. Mais l’Europe réclame l’ouverture à la concurrence pour ces concessions.

Pas d’autres écluses à envisager ?

Pourquoi pas, on peut imaginer qu’un jour nous parviendrons à relier le Lot au Lot-et-Garonne.

Restera toujours un blocage à Cajarc.

Oui, le projet est intéressant, mais trop cher. On a beaucoup réfléchi, mais toutes les solutions seraient très coûteuses. Et les aides aujourd’hui ne sont plus ce qu’elles étaient hier…


Le programme des assises

Les assises du bassin versant de la vallée du Lot se déroulent aujourd’hui à Cahors (Espace Valentré) à partir de 9 heures. 3 tables rondes y seront proposées. La première posera la question de la future gouvernance du bassin versant du Lot ; la seconde évoquera la vocation touristique de la vallée du Lot ; la troisième sera consacrée à l’attractivité économique que représente le bassin.

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